选容易做到的!人类本性就是懒:愈简单的事,实践机率愈大

选容易做到的!人类本性就是懒:愈简单的事,实践机率愈大

文/詹姆斯.克利尔

译/蔡世伟

在获奖无数的巨作《枪炮、病菌与钢铁》中,人类学家兼生物学家贾德.戴蒙指出一个简单的事实:不同的大陆有不同的形状。乍看之下,这个说法似乎显而易见且不甚重要,然而,这其实对人类行为产生深远的影响。

美洲大陆的主轴是南北向的,也就是说,南美洲与北美洲的陆块是瘦长的,不是广胖的。非洲亦是如此。反观,构成欧洲、亚洲与中东的陆块却不是这样,这块广阔陆地的主轴为东西向。根据戴蒙所述,这种形状上的差异大大影响了数百年来的农业传播。

当农业开始传播全球,对农夫来说,比起南北向拓展,东西向拓展比较容易,因为同纬度的地点通常会有相似的气候、阳光量、雨量,以及季节变化。这些因素让欧洲与亚洲的农夫得以驯化某些作物,一路从法国种到中国,横跨极广大的土地。

相较之下,从南到北的气候变化很大。想想加拿大与佛罗里达的天气差了多少,就算世上最厉害的农夫,也无法在加拿大的寒冬中种出佛罗里达的柳橙。霜雪不能代替土壤,若要沿着南北向的路径传播农业,农夫就必须随着气候改变不断找出并驯化新的植物。

因此,横跨欧亚的农业传播速度是纵跨美洲的两到三倍。几个世纪累积下来,这个小差别产生了巨大的影响。食物产量的增加带来更快速的人口成长,而有了更多人口,这些文化就能打造更强大的军队,也能有更好的设备来发展新科技。改变一开始很小——作物传播得稍微远一些,人口增长得稍微快一些——随着时间过去却像以複利计算一样,成为可观的巨大差异。

农业的传播以全球规模印证了行为改变第三法则。传统观点主张动机是习惯改变的关键——如果你真的想要,也许就会真的去做。但事实上,我们真正的动机就是发懒,然后找方便的事情做。不管最新的成功学畅销书怎幺告诉你,这都是个聪明的策略,并不愚蠢。

能量是珍贵的,大脑的设定就是尽可能节省能量。人类的天性是遵循「最小努力原则」:在两个类似选项中抉择时,人自然倾向选择花费最少力气的那个。

如前面的例子所示,要往气候不一样的北方去,不如往可以种植相同作物的东方拓展农地。在所有可能採取的行动中,花费最少努力产出最大价值的那个才会被实践。我们的动机就是做容易的事。

每个行动都需要某种分量的能量,所需的能量愈多,发生的可能性愈低。

如果你的目标是一天做一百下伏地挺身,那可是很大的能量!起初,当你受到激励、感到亢奋,也许可以鼓起力量开始;但几天后,如此巨大的能量耗费让人感觉疲惫。相较之下,维持一天做一下伏地挺身的习惯几乎不费吹灰之力,而一项习惯所需的能量愈少,养成的可能性愈高。

*本文摘录自《原子习惯》

选容易做到的!人类本性就是懒:愈简单的事,实践机率愈大

译者:蔡世伟

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